¡ Peligro, hipopótamo..!

¡ Peligro, hipopótamo..!

Animal semi acuático, hervíboro y territorial que suele habitar, un macho con unas cuantas hembras, en los ríos y lagos de África.
Ese es el hipopótamo, cuyo origen se remonta a casi sesenta millones de años, descendiendo de las ballenas y marsopas. Así como suena!
Pero nadie diría, viéndolo tranquilo, gordo, aburrido, que es más rápido en carrera que el hombre y uno d elos animales más agresivos del continente, solo superado por el elefante y el rinoceronte blanco.
Se calcula que allí hay unos 150.000 ejemplares, mayoritariamente en Tanzania y Zambia donde empiezan a estar amenazados a causa de su carne y sus colmillos de marfil.
La foto esta hecha en Zambia, en el río Luangwa que con sus 800 Km de largo riega una zona de más de 50.000 km cuadrados, apenas habitada por el hombre.
Seis meses son muy húmedos y el terreno se vuelve impracticable por el agua y barro; luego todo se seca y a final de octubre los hipopótamos han de empezar a moverse para encontrar pastos y agua.
Muchos de ellos mueren.

Viajar en trineo por Noruega..

Viajar en trineo por Noruega..

Noruega, lo he dicho más de una vez, es un país que me encanta. Todo él, desde sus paisajes a sus gentes..
Noruega ofrece al viajero sensaciones nuevas, diferentes.
Un trineo es un vehículo que se desplaza sobre esquís o cuchillas y, normalmente, sobre el hielo o la nieve. Se empezaron a usar para desplazarse por las regiones polares y para ayudarse en la caza. Era lo único que tenían los habitantes de aquellas regiones…
Los hay tirados por renos – como el de Papa Noel..- o también por perros, de diferentes razas nórdicas descendientes del lobo, con tupido pelaje que los aisla del frío y normalmente muy sociables.
Y yo, que me había hecho una maravillosa excursión con una moto de nieve, me encontré un día sentado en uno tirado por perros. El “musher” era una chica, deportista, simpática y “maestra” en el arte de dirigir a los cinco perros.
Iba sentado en la “cesta”, cubierto por una piel de caribú y corríamos a ritmo ligero sobre un rio helado en la región de Svalbard..
Olga, mi “musher”, me explicaba en las paradas que hicimos para tomar té caliente que.. ”lo bello es hacer grandes travesías, viajar de noche bajo las estrellas, alojarte en refugios en medio de la nada, ver las auroras boreales…”
Quede en volver y hacerlo. Me lo imagino…

Nazareno…

Nazareno...

Unos de los grandes protagonistas de la Semana Santa son los “nazarenos”, los hermanos de las diferentes cofradías que vistiendo el habito de la misma acompañan a las imágenes, o “pasos”, en las procesiones.
El origen de su vestimenta viene dado desde hace siglos por la estética creada, en Sevilla, por la “Hermandad de el Silencio”.
La túnica, la capa, el capirote – su forma cónica evoca el acercamiento del penitente al cielo..- son comunes; luego los colores de las mismas los diferencian.
Hay nazarenos que también son penitentes y marchan descalzos, cargando varias cruces de madera, arrastrando cadenas, con cinturones de esparto o, incluso, flagelando sus espaldas..
La foto esta hecha en una procesión, en Córdoba.
Y debo señalar que todo lo que se respira en ella, es más que impresionante para el que participa y para el que mira.

Y LA MUERTE EN BENARES…

Y LA MUERTE EN BENARES...

Si Venecia ha sido siempre considerada la ciudad del amor, la ciudad de Benarés o Varanasi, es la de la muerte.
En la orilla derecha del río Ganges, la única sagrada, se levanta la urbe más mágica de la India que, todos los fieles, deben visitar una vez en su vida.
Según la leyenda fue fundada por el dios Shiva en el 3100 A.C. y es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo porque una de las cuatro cabezas del dios Brahma consiguió descansar al llegar allí.
Según el hinduismo, todo aquel que muera en la ciudad o un radio de 70 Km., queda liberado de los ciclos de la reencarnación.
Eso explica que los marajás se construyeran allí palacios: cuando se sentían morir, se iban a vivir allí…
La foto esta hecha desde una barca, navegando al amanecer, cuando, en sus “ghats”, se llevan a cabo los ritos sagrados de purificación.

¿Y cuanto tiempo vivirá…..?

¿Y cuanto tiempo vivirá.....?

África, acosada por la pobreza, el subdesarrollo, las guerras, enfermedades y la falta de medios, se muere. Cada vez son más los países que, en el continente negro, ven como su expectativa de vida va decreciendo.
Es un hecho.

Mientras, en Occidente, nacer en uno de los primeros países del “ranking del bienestar” – Europa, USA, Australia, Canadá, Japón, etc..- significa, como mínimo, una vida media de casi 80 años.
En la Gran Bretaña de la Edad Media la esperanza de vida era de 30 años; a inicios del Siglo XX, gracias a la sanidad y medicina subió a los 50/65. Y en la Revolución Industrial, el 74% de los niños que nacían en Londres moría antes de los cinco años; menos de un siglo después se redujo al 34%….

En países africanos como Mozambique, Angola, Sierra Leona, Somalia o el Congo, apenas se alcanzan los 50 años y en algunos de ellos, a causa del Sida o las guerras, se acerca a los 40 años.
El 70% de las muertes infantiles se dan en Africa.
Pese a ello, la población africana pasaría de los 1.000 millones actuales a unos 2.000 millones en el 2050.
Si en el 1950 había dos europeos por cada africano, en el 2050 habrá dos africanos por cada europeo. Muchos africanos con pocas esperanzas…
La foto esta hecha en una calle cualquiera de Kampala (Uganda).

Querer una bomba atomica…

Querer una bomba atomica...

Jodhpur, fundada en 1459, es la segunda ciudad del Rajastan.
Conocida también como la “ciudad azul” – sus casas están pintadas de este color porque, se dice, ahuyenta a los mosquitos…- atrae a miles de turistas que mayoritariamente no conocen una “historia”..
En el cercano desierto del Thar, India llevo a cabo sus primeros ensayos nucleares; la casualidad hizo que tras ellos, lloviera en aquella seca región.
Días después, en el parlamento indio, muchos Gobernadores de los diferentes estados exigieron a la autoridad nacional que en su territorio también se hicieran pruebas nucleares para que lloviera….
La foto esta hecha a la entrada de uno de sus palacios.

Semana Santa en Antigua..

Semana Santa en Antigua..

La ciudad de Antigua, cabecera del departamento de Sacatepéquez en Guatemala, es conocida en todo el mundo por su magnifica y bien conservada arquitectura renacentista española, sus fachadas barrocas del Nuevo Mundo y la gran cantidad de Iglesias que la pueblan.
Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1979, sus cincuenta mil habitantes viven en un autentico museo al aire libre, repleto de turistas.
Fundada a comienzos del siglo XVI como Santiago de los Caballeros, competía con ciudades como Lima, Potosí, México o Quito hasta que diferentes terremotos en los siglos XVIII acabaron con su florecimiento.
Por el contrario, mientras en el resto de capitales continuaba su crecimiento – y destrucción artística y patrimonial..-, en Antigua el tiempo se detenía.
Hoy en día, extranjeros o grandes cadenas hoteleras, pagan fortunas por sus casas que, perfectamente reconstruidas y en vivos colores, forman una de las ciudades coloniales más bellas que existen.
Se la conoce también como “Ciudad de las perpetuas rosas” y a sus habitantes como los “panzas verdes”…
La foto esta hecha durante su mundialmente famosa Semana Santa.