Las “mujeres jirafa” del Triangulo del opio…

Las “mujeres jirafa” del Triangulo del opio…

La primera vez que las vi fue hace unos años, fotografiando el conflicto entre la tribu Karen y el ejercito de Myanmar o Birmania.
Yo me movía por el llamado “Triangulo Dorado o del Opio” , en esa conflictiva frontera que forman Thailandia, Laos, Birmania y China. Una zona montañosa, selvática, habitada por las tribus mong o meos, Akha, Lishus, Karen, donde se cultiva el opio y la “ley” la dicta el más fuerte y la sufren los más débiles.
Las “padaung” o “mujeres jirafa forman parte de una minoría étnicas tibeto-birmanas, los Karen. Apenas 7.000 individuos que vive del cultivo del opio y ahora del turismo.
Son muchas las teorías y explicaciones acerca de estas mujeres de cuellos largos.
A partir de los cinco años se les empiezan a colocar esos anillos, de uno en uno cada cierto tiempo; con ello van logrando que sus clavículas cedan hacia abajo y sus cuellos se vayan estirando. Eso si: pierden la fuerza en los músculos del cuello con lo que, si se les quitaran, no podrían tener la cabeza tiesa.
Unos dicen que todo es por pura estética. Otros que para evitar las mordeduras de los tigres y algunos añaden que es para afearlas y así evitar que otras tribus las secuestre como esclavas.
Ellas dicen que es una costumbre de su pueblo, de belleza y aunque el Gobierno birmano trato de impedirlo no se ha conseguido nada sobre todo porque, los turistas, las buscan, fotografían y pagan por ello…
La foto esta hecha en la frontera de Thailandia con Birmania.

Siria: el castillo de los “cruzados”…

El “Krac des Chevalliers” o “Fortaleza de los Caballeros” es un impresionante castillo situado al oeste de Siria que fue la sede central de la Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén en la época de las Cruzadas. Hablamos de siglo XI.
El “Krac”, construido por los cruzados en el desierto para proteger la ruta que unía Homs en Siria con Trípoli en Líbano, fue la mayor fortaleza en Tierra Santa llegando a resistir hasta doce asaltos de los musulmanes; la fortaleza estaba preparada para que dos mil hombres aguantaran cinco años sitiados.
Bien reconstruido y conservado era una de las mayores atracciones turísticas del país y forma parte del “Patrimonio de la Humanidad”.
La foto esta hecha en marzo del 2011, justo cuando la llamada “primavera árabe” llegaba a la zona y yo viajaba, con cuatro amigos en moto desde Barcelona y dando la vuelta al mar Mediterráneo.
Días, quizás horas después de visitar esta maravilla, empezaban los tiros en el país y el “Krac des Chevalliers” de nuevo veía la muerte junto a sus muros.
La fortaleza, propiedad del Gobierno sirio y una de sus mayores atracciones turísticas, esta siendo centro de numerosos combates y me cuentan, desde allí, que sus muros han sufrido daños de diversa consideración por ataques con morteros y cohetes.

Everest: hoy hace sesenta años..

Everest: hoy hace sesenta años..

Hace cuatro días, descendiendo del Daulaghiri (8.167 mts), el alpinista español Juanjo Garra sufría un accidente que lo dejaba tres noches al raso, sin saco, tienda ni alimentos y con un tobillo fracturado.
Pese a los desesperados intentos de rescatarlo de muchos seres buenos y solidarios, finalmente fallecía. Su cuerpo queda en la montaña, a casi 8.000 mts de altura, por los riesgos que supone intentar rescatarlo. Descanse en paz.
Tal día como hoy, hace sesenta años, dos hombres pisaban por primera vez la cima del monte Everest y sus nombres, Hillary y el sherpa Tenzing, pasaban a la historia.
Numerosas expediciones lo intentaron antes.
En 1924 los británicos Mallory e Irvine desaparecieron en su intento – eran tiempos en los que se prácticamente se subía con un buen jersey, unas botas de cuero, gafas de sol y unas cuerdas..- y hasta el año 1999 no se encontró el cadáver.
Surgió entonces, en el mundo del alpinismo, la controversia de si habían logrado hacer la cima o no. Se cree que es muy posible pero se llevaron el secreto a la tumba.
La ascensión al Everest no es la más difícil entre los “ochomiles” lo que ha convertido la ruta en la llamada
“autopista al Everest”…
Por una buena cantidad de dinero y con la ayuda de experimentados montañeros, sherpas y tecnología moderna, se puede lograr sin tener mucha experiencia.
La foto esta hecha en la colina de Kala Patar (5600 mts) a una hora del Campo base del Everest.
Fue muy segundo viaje allí – tremendamente duro para un inexperto como yo…- pero sin duda una de las experiencias más increíbles que hice en mi vida.
En la mano sostengo una foto de mi hija, recién nacida, que me acompaño todo el viaje junto a mi “sherpa” y gran amigo Harka Rai.

Hong Kong…

Hong Kong...

La foto esta hecha desde el Hotel Intercontinental de Hong Kong. Una de las mejores vistas de la ciudad.
La vista, del “skyline” es impresionante y poco tiene que ver con aquella colonia inglesa que vi, por primera vez en los años setenta. Puedes pasar horas viendo los grandes rascacielos y sus juegos de luces, el “Star ferry” que cruza la Bahía o el espectáculo de luz y sonido que se ofrece al visitante.
Siete millones de habitantes en apenas 1000 kilómetros cuadrados, la mayor parte ganados al mar, viven en un mundo repleto de contrastes: la pobreza y la riqueza, la luz o la penumbra y oriente frente a occidente que, al ser devuelta a los chinos en el año 1997, en contra d elo que se pensaba no perdió su brillantes sino que la aumento hasta limites insospechados.
Hong Kong hasta 1841 era un puerto de pescadores y la base para exportar el opio pero, tras la Guerra del Opio paso por un tratado a manos de los ingleses que la convirtieron en uno de sus enclaves más importantes del Pacifico.
Pero ese tratado preveía que en el año 1997 debía ser devuelta a China y así se hizo pasando a ser la “Región Administrativa Especial de Hong Kong de la Republica Popular China”
Autentico motor de su economía, decorado para películas de espías y centro del más inmenso lujo oriental, Hong Kong es fascinante a cualquier hora, todos los días, cada año.
Kowloon, su distrito más famoso, es el lugar del mundo con mayor densidad de habitantes: 43.033 seres humanos por kilómetro cuadrado.
El color, olor, ruido, vida allí no se puede describir.

Las “chispas de la vida”….

Las “chispas de la vida”….

Por muy duras que estén las cosas y complicada sea allí la vida, la “chispa de la vida” esta en cualquier rincón del mundo.
Puedo dar fe de ello porque, sea en zonas de guerra, en plenos Himalayas camino del Everest o en la tribu más remota de Africa o el Amazonas, siempre hay una Coca Cola.
El hielo y el limón es otro tema…
En la sagrada ciudad de Benarés o Varanasi, a orillas del río Ganges – donde esta hecha la foto…- también encuentras la popular bebida norteamericana porque, hoy en día, las grandes multinacionales se mueven por la “aldea global” sin problema.
Según un informe de las Naciones Unidas y el Observatorio de las Finanzas suizo, 800 multinacionales producen el 11% del PIB mundial con apenas 30 millones de empleados. Su capital representa el 60% de los mercados de valores y producen el equivalente a la renta de los 144 países mas pobres.
Estos países, con mil millones de trabajadores, solo generan el 11% del PIB mundial.
Glups!

Si bajan los precios de la “coca”….

Son miembros de la policía antidisturbios y están a la puerta del Palacio Presidencial de Lima (Peru).
¿Una protesta politica…?
No, nada más lejos de la realidad.
Estos policias, con caras de muy pocos amigos, vigilan una manifestación reivindicativa; los productores de la hoja de coca – de la que luego se sacará la cocaína..- se quejan, ante su Presidente, de que “están bajando los precios de su producto” y, claro…¡así no pueden vivir!
Todo normal, todo bien organizado, todo…¿increíble?
No hubo palos, carreras, botes de humo o pelotas de goma.
Unos, los “cocaleros”, gritaron pidiendo el alza de los precios y los otros vigilaron que no pasará nada más….
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Las aguas del Nilo Azul

Las aguas del Nilo Azul

Viajando hacia el norte de Etiopía, a casi dos mil metros de altura, se encuentra el espectacular lago Tana donde además de haber muchas pequeñas Iglesias, nace el Nilo Azul. En una pequeña pradera, entre un bosque de pequeños arboles, las aguas emergen burbujeando de una serie de pozos ocultos..
A menos de cincuenta kilómetros del lago, en plena meseta etíope, están las cataratas de “Tis Isat” o “Tis Abay” – “fuego humeante “o “Nilo humeante”..-, unas de las más espectaculares de Africa con sus 400 metros de ancho y una caída de casi 50 metros.
Cada segundo se precipitan al vacío 8.000 metros cúbicos de agua lo que hace que el ruido y el agua vaporizada se perciban a muchos kilómetros antes de llegar. Solo una pequeña central eléctrica en el lugar; luego, los etíopes, no explotan esta agua ni para el regadío ni la energía.
Tres cuartas partes de la humanidad no dispone de agua corriente y mas de 1500 millones de seres de agua potable. La insalubridad del agua es la primera causa de mortandad infantil en los países en desarrollo…