Sectas en Africa…

Sectas en Africa…

La Iglesia, en los últimos tiempos, ha visto como sectas de todo tipo proliferaban en los cinco continentes; muchas de ellas de cuño más o menos cristiano. Otras de influencia oriental pero muchas de ellas, promocionadas por famosos internacionales han ido cuajando en la sociedad.
Muchas de ellas han terminado en grandes estafas o, incluso, suicidios colectivos.
En África, donde el cristianismo gozaba de un acentuado prestigio entre sus gentes, también han ido apareciendo y aunque aún es un fenómeno marginal que empezó en los suburbios de las grandes ciudades, ahora empieza a llegar a las aldeas más remotas de la mano de “sacerdotes”, “profetas”, predicadores o gurus que consiguen convencer a gentes humildes y analfabetas.
Muchas de ellas suelen inclinarse hacia la magia y el esoterismo, otorgándose de poderes mágicos y sobrenaturales con los que consiguen sembrar, o atemorizar, a sus seguidores anulando su voluntad.
Muchas de ellas se acaban convirtiendo en “sociedades secretas” que actúan en la sombra en campos diversos de la vida social: política, cultural, familiar.
La magia, además, suele frenar el progreso al encomendarle a ella la solución a los problemas de la sociedad.
La foto esta hecha en una aldea de Zambia; un predicador adoctrina a los fieles…

Deporte olímpico con…¿tecnología punta?

Deporte olímpico con…¿tecnología punta?

La foto debe estar hecha a finales del pasado milenio pero, me aseguran, las cosas no han cambiado mucho.
Creada en 1958, esta “Escuela Popular “ de la capital china fue dejando de lado las materias académicas para, poco a poco, dedicarse únicamente al deporte. Así nacía lo que podríamos llamar un “Centro de Alto Rendimiento Deportivo” donde los niños se preparaban para ser atletas de elite.
Cada año unos 300 pequeños de ambos sexos – ingresaban con cinco años para terminar sobre los catorce…-, escogidos entre las escuelas de la Municipalidad de Pekin, se instalaban allí para entrenar cada día en nueve disciplinas deportivas diferentes.
Dejan sus hogares, quizás a miles de kilómetros de la capital y su entrenador pasa a ser el padre y la madre, el todo que guiará sus vidas durante unos años. El único objetivo es que los mejores lleguen al equipo olímpico nacional.
Los métodos de entrenamiento son duros y en muchas ocasiones rudimentarios porque, según ellos…”el talento es solo el 30% en el camino de un deportista; el resto es el esfuerzo y sacrificio.”
En la foto un pequeño entrena sobre el “potro”. Para mantener sus piernas y pies bien juntos, los introduce en un orinal…
Todo por el oro olímpico…

Andar sobre el alambre….

Andar sobre el alambre....

Esa es la sensación que tuve: ser un funambulísta en pleno Himalaya..
Era la primera vez que me movia por aquellas alturas, rodeando los picos de los Anapurnas, en tres semanas de duras marchas en las que se alcanzan y superan los 5.000 mts de altura.
Pero si a esos niveles la escasez de oxigeno y la fatiga son tus peores enemigos, antes de alcanzarlas, ascendiendo desde Pokara hacía Marpha, te enfrentas a la garganta del Kali Gandaki, uno de los desfiladeros más altos e impresionantes que jamás vi.
Y allí, cada vez que quieres cruzar de un lado a otro, te deben enfrentar a unas pasarelas hechas con cable de acero y tablas deshechas…¿qué pasa?
Puedo hablar de vertigo, angustia, terror y muchas ganas de dar la vuelta y regresar a casa. Pero el ser humano se acostumbra a todo y, al final, acabas como si nada.
Bueno, salvo cuando en medio de la oscilante pasarela, te cruzas con un rebaño de mulas cargadas que, impasibles, te empujan hacia el abismo.
Ahí cambia mucho la cosa….

En la Bahía de Phang Nga

En la Bahía de Phang Nga

En pleno Mar de Andaman, entre la isla de Phuket y la parte continental de la península malaya al sur de Thailandia, se encuentra el Parque Nacional de Ao Phang Nga. Diría que uno de esos lugares bellos, donde los haya, en la Tierra.
Aguas tranquilas, de muchos colores entre las que surgen islas, islotes y grandes formaciones de piedra caliza repletas de cuevas y lugares arqueológicos porque, hace más de mil años, cuando los niveles del mar eran más bajos, se podía andar desde la isla de Phuket a Krabi.
Por la espectacular Bahía de Phang Nga, escenario d emil películas, se navega en paz y sin prisa con algunos turistas y esporádicos pescadores por compañeros de viaje.
La foto esta hecha desde un “junco”, esas embarcaciones de madera y vistosa vela, típicas del sudeste asiático..

Venecia…¿bajo las aguas?

Venecia...¿bajo las aguas?

El Gran Canal, descrito como “la calle más delicada del mundo” discurre a lo largo de tres kilómetros y medio repletos de monumentos y edificios históricos, como la Iglesia de Santa Maria della Salute.
La ciudad de Venecia, fundada en el siglo V, esta formada por 118 islas separadas por unos 200 canales que son cruzados por 455 puentes, si unimos a la ciudad las islas de Murano y Burano. En el interior de la ciudad no hay tráfico rodado y para desplazarse hay que usar barcas y las típicas “góndolas”. El transporte colectivo, lo que sería el bus, es el famoso “Vaporetto”..
La laguna de Venecia, el mayor humedal de Italia, ha sufrido inundaciones durante toda su historia y la ciudad se ve sometida, sobre todo en primavera y otoño, a dos mareas altas diarias que cubren calles o la famosa Plaza de San Marcos.
El gobierno italiano acaba de inaugurar los primeros diques móviles que en unos años protegerán la ciudad de las aguas.
La foto esta hecha en el Gran Canal, la “gran avenida” acuática de la ciudad…

La China milenaria…

La China milenaria...

Que China se nos va a comer es, hoy en día, más que una suposición un hecho.
Año tras año su crecimiento económico es asombroso y si viajas por el país, la transformación que esta sufre a diario es espectacular.
China es el gran gigante, la potencia emergente en torno a la cual girará el mundo en muy, muy pocas décadas..
Pero mientras ciudades como Shangai o Beijing se van cubriendo de rascacielos, autopistas y lujo, en sus calles, los típicos “hutongs” chinos, aún se respira el ambiente de la China milenaria, de sus antepasados y escenas cotidianas de lo más típico es fácil encontrarlas..
La foto esta hecha en la ciudad de Shangai; unos peluqueros callejeros cortan, rodeados de maravillas arquitectónicas, el pelo a sus clientes…

Los “franceses” del Canadá…

 Los “franceses” del Canadá…

Quebec , la provincia más grande del Canadá, forma con sus seis millones de habitantes, idioma, cultura e instituciones, una “nación” dentro del propio país.
A diferencia de las otras provincias tiene, como lengua oficial, únicamente el francés que goza de protección legal siendo la única región de mayoría francófona en Norteamérica.
Si bien una corriente independentista se mueve en Quebec, los dos referéndum hechos, legalmente, para conseguir la independencia, en 1980 y 1995, no han logrado la mayoría.
Quebec es muy bello, con verdes y boscosas montañas, una costa abierta al mar y a la Bahía de Hudson y frontera con cuatro estados de los USA.
Su fauna cuenta con osos, pumas, caribú, alce, lobo, etc y sus gentes son mayoritariamente católicos.
La foto esta hecha en la Bahía del Hudson, repleta de bellos paisajes y faros sacados de una película….