La pagoda de oro….

La pagoda de oro….

Shwedagon es un espectacular conjunto de templos y pagodas budistas, en Yangon o Rangún, la capital de Birmania; el complejo religioso esta presidido por la impresionante stupa “Shwedagon Paya” ..
Situada en la orilla occidental del lago Real, en las colinas de Singuttara, la “stupa”, o “paya” como se conocen en el país, esta recubierta de un baño de oro y es la más sagrada para los budistas del país ya que contiene algunas reliquias de Buda como un trozo de tela y ocho de sus cabellos..
Según la leyenda tiene unos 2500 años pero los arqueólogos datan su construcción entre el siglo VI y el X pese a que existen escritos de los monjes que indican fue levantada antes de la muerte de Buda. Luego ha sufrido diferentes modificaciones a lo largo de los tiempos.
Visitarla al amanecer, o cuando cae la tarde, es espectacular porque los rayos del sol, en esos momentos, crean unos reflejos y luces increíbles.
Hay que descalzarse antes de pisar la entrada al recinto y descalzo dar vueltas en el sentido contrario a las agujas del reloj, para efectuar las oraciones.

Madagascar

Madagascar

Madagascar es una isla, también un país, situado en el Oceano Indico frente a la costa de Mozambique. Es la isla más grande Africa y la cuarta del mundo.
La isla que, antiguamente, estaba unida al continente se separó y eso hizo que la mayor parte de especies que en ella habitan sean endémicas. Los más famosos son los lémures, una especie de pequeños primates y también varios tipos de arboles baobabs…
Madagascar, con playas preciosas, un interior montañoso – ahora sufriendo algunos problemas graves de deforestación….- y unas gentes agradables, ha sido a lo largo de su historia reciente un país agitado: revoluciones, golpes de estado, épocas comunistas, etc, etc pero pese a ello es un lugar bello e interesante.
Ligeramente atrasado, en pleno siglo XXI, lucha por avanzar y modernizarse empieza a recibir a los turistas que ademas de sus playas de arenas blancas, descubren el encanto de sus gentes.
La foto esta hecha en un puesto callejero de frutas, en la parte central de la isla…

El mercado de Chichicastenango…

El mercado de Chichicastenango…

De Guatemala, hace unos años, hice un libro para la editorial “Lunwerg” precioso. Guatemala es el mas interesante de los países centroamericanos y conserva sus paisajes, sus ciudades coloniales y sus etnias como hace siglos.
La foto esta hecha en el Mercado dominical de Chichicastenango: verduras, animales, utensilios de cocina, telas, jabón, etc. Y poco más.
El 40% de la población, que vive en los países de bajos ingresos, apenas tiene posibilidad y acceso a los bienes de consumo y únicamente es responsable del 1% del consumo.
Por el contrario, el 15% de la población mundial, que vive en los países ricos, es la responsable del 56% del consumo mundial.
Si todos los habitantes del planeta consumieran al nivel de los países ricos, harían falta 2,6 planetas para poder cubrir sus necesidades.

Desnudar a una oveja…

Desnudar a una oveja…

La “esquila” es el corte del pelo de la oveja para aprovechar su lana; la esquila se realiza una vez al año, generalmente en verano, y luego se espera que la lana crezca de nuevo para volver a esquilar.
Los esquiladores, que ejercen un oficio muy antiguo, son los encargados de este trabajo; son personas, que viajando solas o en grupo, van por las explotaciones ganaderas con sus utensilios – en la actualidad herramientas eléctricas que facilitan bastante el trabajo…-, ganando buenos sueldos por ello.
Esquilar una oveja requiere mucha experiencia: se comienza por la barriga, siguiendo por las extremidades y terminando por la cabeza y la zona del cuello.
Hay que ser rápido, no herirla y aprovechar bien toda la lana que según como sea cortada dependerá luego la calidad de la lana resultante.
En algunos países, como Australia o Argentina, hay incluso concursos de esquiladores..
La foto esta hecha en una estancia ganadera en El Calafate, en la Patagonia argentina…

Un país para los jubilados…..?

Un país para los jubilados…..?

Ecuador es un país republicano, muy centralizado, generalmente tranquilo, rural y bonito situado en la zona noroccidental de América del Sur.
Parte, en el pasado, de la “colonia española” en el continente es también el país más densamente poblado y la tercera economía en crecimiento de Latinoamérica lo que no impide que siga siendo un país, tradicional y culturalmente mejor conservados.
Ecuador tiene una orografía montañosa, verde y con algunos volcanes activos y en sus aguas están las Islas Galápagos.
País exportado de petróleo la antigua “colonia” basa su crecimiento en la agricultura, la pesca y más tímidamente la industria y el turismo, cada vez más activo en el país; en los últimos años se ha convertido en un destino importante de “jubilados” que buscan en él su buena calidad de vida con un buen medio ambiente y últimamente tranquilidad social.
La foto, de un campesino marchando al campo, esta hecha en el pueblo de Salaron, en plena zona agrícola del país donde la tradición y la vida más sencilla son las que marcan las pautas..

Entenderse como un chino…

Entenderse como un chino…

Hablar en chino significa que usamos el idioma de los “han”, la etnia más extendida en China, un país donde hay ocho grupos linguisticos distintos que suman varios cientos de dialectos – el origen de todas estas lenguas es la meseta central…-, tales como el “wu”, “min”, “cantones”, etc.
Se calcula que unos 900 millones de seres hablan el “idioma chino” u “oficial”, también conocido como el “mandarín estándar” que es la lengua que se hablaba en Pekin durante la dinastía manchú.
En un país tan poblado y con tanta diversidad de dialectos se ha tratado de imponer una lengua, la “oficial”, para lograr la comunicación entre todos pero, aún hoy en día, hay chinos que no pueden entenderse entre ellos.
Los jóvenes hablan el “idioma oficial” en casi un 70% mientras que los que superaron los 60 años apenas son un 30% que lo hablan. Se dice que los chinos hablan dos idiomas juntos: el oficial y el materno.
La “lengua oficial” china se habla en el país pero también en Taiwan y Singapur. Y es una de las seis lenguas oficiales de la ONU.
La foto esta hecha en una pequeña aldea al norte de Shanghai.

Los “sento” tradicionales de Japón…

Los “sento” tradicionales de Japón…

El muy moderno y avanzado, tecnológicamente, Japón, conserva muchas de sus tradiciones con la mayornaturalidad. Una de ellas podría ser la de los “sento”…
En la reciente antigüedad, hablamos de no más de cincuenta años, no había baños en las casas lo que obligaba a que hombres y mujeres, por separado, acudiesen a los “baños públicos” o “sentos” para asearse.
Esta costumbre, en el Japón del siglo XXI permanece aún en muchos lugares, incluido Tokyo, sobre todo entre la gente mayor que por 400 yenes pueden bañarse, en un ritual de “piscinas” a diferentes temperaturas y al mismo tiempo mantener una charla con sus vecinos.
Japón es un país muy marcado por la falta de espacio físico.
Tener un apartamento en Tokio es todo un lujo. Como promedio no suelen superar los 30 o 40 mts cuadrados (cocina, baño, dormitorio, salón, comedor, etc..) y los precios son demenciales.
La foto esta hecha en un “sento”, construido en el año 1937, en el barrio de Mejirodai de la capital japonesa..