Vivir en la nada….

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La foto esta hecha en el estado indio de Andhra Pradesh, cerca de la ciudad de Anantapur y donde Vicente Ferrer desarrollo toda su obra de ayuda a los más pobres. Toda la zona, el estado en general, es uno de los más pobres del país en el que sus gentes luchan cada día, cada hora, por subsistir.
Con poca industria y apenas turismo, los habitantes de Andhra Pradesh basan su economia de subsistencia en la ganadería y agricultura: pequeños cultivos, generalmente carentes de agua y algunas cabras y vacas son todo lo que hay.
Los indices de muerte en el nacimiento elevados y las expectativas de vida no muy altas.
Vivir en India es duro, vivir en según que partes aún más. Es aprender a vivir de la nada…
Vicente Ferrer se dio cuenta de ello y con su organización ha logrado elevar en su zona, que poco a poco va ampliando, sus condiciones de vida: pequeños pozos para el riego, escuelas, dispensarios, algún Hospital más grande, mini creditos familiares a las mujeres, etc, etc conforman una obra digna de ser admirada y apoyada.
En la foto, una familia con casi todo lo que tienen, marchan camino de algún lugar…¿en busca d euna vida mejor?

La cena de Nochebuena…..

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Pese a la presencia millonaria de cristianos en el continente, no existen noticias de fiar acerca de que, en África, haya cena de Nochebuena o comida de Navidad.Nadie ha oído hablar de pavo, turrones o cava…
¿Motivos…? Seguramente son muchos y variados pero así, a primera vista, se me ocurre pensar que la mayor parte de ellos tienen poco que celebrar y nada que cenar. Es una idea…
Aunque muchos de sus ritos animistas van acompañados de “banquetes” familiares o de toda la tribu, no existe una tradición o cocina africana, propiamente dicha, ni ingredientes culinarios esoecificamente africanos.
En África comer no es un “arte o placer” sino una necesidad, dificil de conseguir. Mientras unos pocos, muy pocos, engordan otros, muchos, demasiados, mueren por no tener que llevarse a la boca. En el continente negro se echa a la cazuela todo lo que se mueve – incluyo monos, roedores, cualquier pez o pájaro, etc, etc…- y cualquier hierba, grano o vegetal que crece. Si el clima, las lluvias y sequias atacan, nada vive o crece y se muere con la mesa vacia.
La “cocina africana” popular es sencilla, mala, nada apetecible y poco recomendable.
Suele estar basada en “potajes” o mezclas de verduras y granos – trigo, sorgo, maiz, mijo…- a los que en ocasiones se les echa algo de pescado seco o carne de “algo”. La tradicional hospitalidad de aquellas gentes te obliga a sentarte en mesas donde hay poco y sobre todo, nada apetecible y donde hay que ser más que educado para rehuir según que platos..
Evidentemente no se bebe vino ni refrescos y solo en las ciudades grandes, sobre todo en la parte occidental afrancesada, se come pan.
El trafico de esclavos, siglos atras, hizo que algunos guisos locales llegaran al Caribe, Brasil, Colombia, sur de los Estados Unidos, etc.
Allí, en manos locales, fueron evolucionando hasta comidas excelentes.
La foto esta hecha en la “cocina” de un pueblo sin nombre en Burkina Faso.

La “diosa de la abundancia”….

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Annapurna, significa en sánscrito “Diosa de las Cosechas” o “Diosa de la Abundancia”. Para los hindues, Annapurna es el nombre de la diosa de la comida y la cocina.
Pero en el Nepal de las grandes montañas y picos de nieves eternas, el macizo del Annapurna es unamontaña mítica con una longitud de casi 60 kilómetros y bordeado por el cañón del río Kali Gandaki al oeste, el río Marshyangdi al norte y al sur por el valle de Pokhara.
El Annapurna I es la décima montaña más alta de la Tierra entre los 14 ochomiles y está separado del Dhaulagiri, 34 km. al oeste, por el cañón Kali Gandaki, considerado como el más profundo de la Tierra.
El macizo completo y las áreas colindantes son el parque nacional más grande de todo Nepal, incluyendo el circuito del Annapurna y sus diferentes rutas por el que camine durante tres semanas, casi siempre por encima de los 4000 metros y en ocasiones superando los 5.000 metros de altura.
Los diferentes picos que componen el macizo del Annapurna están entre las más peligrosas  escaladas de la Tierra, junto con el Nanga Parbat y el K2. La vida en esta zona te sumerge en la edad media: ausencia de carreteras, coches, luz electrica, cualquier tipo de comodidad, sanidad, etc aunque en los últimos años ya se han asfaltado algunos senderos desde Pokhara hacia el norte y se encuentra, incluso, conexión a Internet en algunos lugares.

Tahití…

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Tahití, llamada antiguamente Otaheite o Isla de Amat, es la isla más grande de la Polinesia Francesa, un territorio de ultramar localizado en las islas de la Sociedad, al Sur del Pacífico.
La isla fue descubierta en 1606 por un navegante español;luego pasan por allí ingleses y otros europeos hasta que en 1772 los españoles, en una expedición organizada por el Virrey del Perú, Manuel de Amat y Junient, en honor del cual la bautizó “Isla de Amat”, toman posesión de ella para evangelizarla y evitar que la ocupen otros.
Los tahitianos – que viven del turismo y de las ayudas de la lejana metropoli….- son ciudadanos franceses con todos sus derechos aunque, algunos de ellos, hablan de independencia en medio de una isla espectacular por su belleza.
La foto esta hecha al caer la tarde desde las cercanias de Papetee, su capital.

Y cayo el “muro” del Caribe….

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La foto esta hecha en domingo y una calle cualquiera de La Habana; debe tener cinco o seis años pero no importa porque, en la isla caribeña, pocas cosas han cambiado en los ultimos años: apenas una timida apertura hacia la “propiedad privada”, algunos coches algo más modernos que los “made in USA” de los cincuenta.
El resto igual: racionamiento, carceles, partido unico, retorica revolucionaria, etc, etc.
Cuba, seguramente el país latinoamericano que más nos quiere a los españoles, es un caso unico en el mundo.
Dejando a un lado la belleza de la isla y la simpatia de sus gentes, el país ha sufrido un aislamiento brutal y absurdo durante más de medio siglo. Era la reacción del vecino del norte, el “gran hermano” que no perdona las revoluciones y las “hoces y martillos”.
Tras la victoria de Castro y sus “barbudos” contra el corrupto Batista, Cuba dejo de ser el “burdel” de los USA para convertirse en el “peon” de la URSS. Luego, la historia, es de sobras conocida.
Pero esta semana salto la gran noticia: Obama y Castro…¿se abrazan, estrechan la mano..?
Tiempo nuevos, sueños, muchas esperanzas, deseos, un futuro mejor.
Y las dudas…¿quien gano el desigual pulso? ¿democracia en la isla o un sistema al estilo chino?
No me atrevo a contestar pero, caido el “muro del Caribe”, el pueblo debería esperar mejoras.
Los “dinosaurios”, seguramente, están aún lejos de irse al asilo y la violencia, una “primavera caribeña” no la veo.

“Puenting” sobre las cataratas….

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Situadas en la frontera de Zambia con Zimbabwe, son un impresionante salto de agua del río Zambeze. Forman parte de dos parques nacionales, Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia y el Parque Nacional de las Cataratas Victoria en Zimbabue, y son una de las mayores atracciones turísticas del África austral.
Las cataratas, con una anchura aproximada de 1,7 km y 108 m de alto, constituyen un espectáculo extraordinario debido al estrecho y raro abismo en que el agua cae en abundancia según la época del año.
Fue el explorador y misionero escoces, David Livingstone, el primer hombre blanco que las visitó en 1855, bautizandolas con el nombre de la reina Victoria, aunque los nativos las conocen por su nombre original: Mosi-oa-Tunya, el “humo que truena”.
Las cataratas Victoria fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en el año 1989, protegiendo un área de 8.780 ha y desde 2010, están integradas dentro del Área de Conservación Kavango-Zambeze.
Sobre las cataratas se encuentra el puente de las Cataratas Victoria, un antiguo arco de acero terminado en 1905 y que separa ambos paises; su construcción duró 14 meses y fue oficialmente fue inaugurado por George Darwin, hijo de Charles Darwin.
Hoy en día es muy utilizado por los practicantes del “puenting”..
La foto esta hecha, en época de lluvias, desde el lado de Zambia.

Esperando al sol….

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Los seres humanos somos impacientes e incorregibles.
Nunca tenemos suficiente, siempre queremos lo que no se fue y esperamos lo que tardará en llegar. El sol, por ejemplo.
Cuando el invierno aprieta y la nieve, lluvia, el frío y los días cortos se hacen con nuestras vidas cotidianas, el sol y el calor son nuestro deseo…¿cuando llegará el verano?
Pues aún falta un poco pero, sirva como consuelo, una foto para soñar..
Isla Mauricio, en pleno Indico y uno de los lugares bellos donde descansa la “jet set”…¿porqué será?
Playas de arenas blancas y cocoteros salpicadas de Ressorts de lujo. Aguas turquesas para navegar en catamrán al sol.
Y paz, tranquilidad y buena vida en una isla que no sabe de frío, nieve, invierno…
Ya falta menos!