Mi nombre es Eiffel, “Tour Eiffel”……

FRANCIA PARIS  Eiffel-impSituada a orillas del río Sena y en un extremo del llamado “Campo de Marte”, la Torre Eiffel – Trescientos un metros de altura, prolongados más tarde hasta los 324 con una antena y muchas toneladas de hierro…- es el monumento, que cobra entrada, más visitado del mundo; más de siete millones de personas lo certifican anualmente. Durante más de cuarenta año fue el monumento más alto del mundo.

La “Tour Eiffel”, diseñada por Koechlin y Nougier y construida por el ingeniero francés Eiffel, fue nombrada inicialmente como “torre de 300 metros” y se levanto con motivo de la Exposición Universal de 1889 para el centro de la misma.

Los 250 obreros que tenian previsto acabrla en un año, tardaron dos años, dos meses y cinco días, en su construcción; no hubo ningun accidente mortal a lo largo d elos trabajos pero si, en medio de una gran expectación, criticas de los artistas de la época para los que resultaba un mastodonte de hierro sin sentido; ninguno de ellos fue capaz de darse cuenta de que, con el paso d elos años, se convirtio en el simbolo de Paris, de Francia..

“Tai Chi”, el boxeo de las sombras….

CHINA Vintage Pekin Tai ChiLa foto, hecha al poco de morir Mao en el año 1977, era una imagen común en muchos de los “parques públicos” del país: gentes mayores, ya sin trabajo y dedicados al cuidado de sus nietos, hacían a diario gimnasia, en grupos, dirigidos por uno de ellos, en silencio, con armonia y en paz.

Fue mi primer contacto con el “Tai chi” o “Tai chi chuan”, un arte marcial milenario de los chinos y que se sigue practicando por millones de personas, ahora incluso exportado al Occidente moderno donde se le considera más una practica “fisica y espiritual”…

El practicante del “Tai chi” no ejercita ejercicios de fuerza, rapidez o endurecimiento sino que siempre debe moverse de una forma lenta, natural, relajada, suelta, fluida para poder hacer los ejercicios de una forma correcta aunque algunos movimientos, por ejemplo los practicados con “armas” – actualmente espadas o lanzas de madera…- pueden ser mas rapidos y energicos pero son los menos…

Ver, en un parque, practicarlo armoniosamente a un grupo de adultos es espectacular y un chino me lo definio como “el boxeo de las sombras” porque quien se sumerge en él parece luchar contra un algo invisible, espiritual….

¿Crisis, que crisis….?

GRECIA Santorini H. Katikies-impLa foto esta hecha en un hotel de lujo, tampoco excesivo, en la isla griega de Santorini, uno de los lugares más bellos y turisticos de las islas griegas y donde cuesta pensar en una crisis…..

Pero la crisis, la griega, existe. Oficialmente desde el año 2007 cuando los helenos empezaron a tener serios problemas para poder financiar su deuda y les obligo en el 2010 a solicitar el famoso “rescate”; desde entonces ha llovido mucho, tanto que el país esta algo más que ahogado – sus autoridades acabaron admitiendo que sus datos economicos habían sido falsificados y que estaban en la “banca rota”…- y la ayuda que reciben les ha obligado a impresionantes medidas de recortes sociales lo que iba a motivar un segundo “rescate” en el 2011.

Oficialmente la crisis termino en 2014, cuando el Gobierno griego volvio a lograr financiarse en los mercados internacionales. Pero, extraoficialmente, nada más lejos de la realidad y todo sigue igual, o peor, mientras el “paraiso” griego, ahora solo lo disfrutan los extranjeros que llegan cargados de dinero y se aprovechan de los bajos precios de una economia hundida donde los nativos deben aprender a vivir con mucho menos. Huelgas, manifestaciones, depresión, pobreza, demagogia, populismo y un futuro cada vez más incierto…

El horizonte negro, muy negro.

Los “hmong”, pueblo maldito de Laos…

LAOS Mekong  Mong 5.tifLa foto esta hecha en una pequeña aldea, a orillas del río Mekong, en el norte de Laos. Pleno Triangulo del Opio, donde traficantes, guerrillas subversivas, etnias en extinción y aventureros hacen que, vivir, sea todo una aventura. Y conseguirlo un autentico exito.

La niña es una “meo” o “hmong”, una etnia pequeña y maltratada en la región por su reciente pasado: haber sido “amigos” de los norteamericanos que, en su guerra de Vietnam, los adiestraron por medio de la CIA para que lucharan junto a ellos contra la expansión del comunismo. Los americanos perdieron la guerra y ellos pasaron a engrosar el bando de los derrotados y a ser enemigos declarados de Laos, Vietnam…

Tras la derrota, unos 40.000 huyeron al norte de Thailandia donde fueron instalados en “campos de refugiados” y posteriormente los más afortunados, reubicados en paises occidentales, la mayoría en Norteamerica. De los que se quedaron en Laos, se cree que unos 3000 murieron en los “campos de reeducación”….

Tras varios intentos, por parte de los “hmong” , de derrocar al Gobierno de Laos, este decide “arreglar” el tema y a partir del 2007,  empezo a traer a los refugiados de Thailandia de vuelta a casa. Son instalados en una zona llamada Phonkham, con apenas agua, comida, etc y vigilados por miembros de la etnia Khmu, sus grandes enemigos. Una “carcel” ideal para un pueblo maldito a los ojos de sus gobernantes.

La niña de la foto es una afortunada porque, aunque en condiciones dificiles, es una de los pocos hmong que vive libre a orillas del Mekong, vendiendo sus artesanias a los turistas….